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正行助行兩種往生資糧皆要修

修淨土法門應該要有兩種行,一種是正行,一種是助行;正行即是稱念阿彌陀佛名號,助行則是修一切善法;正、助二行加起來,就可以往生。

但是為什麼《無量壽經》說,只要臨終十念就可以往生呢?這不是要我們等到最後再來念十句彌陀名號,或是等人家來幫我們念十念阿彌陀佛,而是因為聽聞佛法比較晚,已經沒有時間再做功德,沒有機會再修其他的福德行,是不得已的辦法。要不然淨土行者就成了懶人,而淨土法門就成了不知慚愧的法門,與佛法的精神相違背。

應該是一聽聞佛法,不管還剩多少時間,立刻要修一切善行、修一切功德,立刻要發無上菩提心,然後時時念彌陀的名號,這才是大乘的菩薩行。

有的人說:「我實在沒福報,這一生除念佛外,什麼也不想了,而我現在自己都已經是泥菩薩過河,自顧不暇了,也別說發菩提心,還是等到了西方極樂世界,再由阿彌陀佛幫我發起大菩提心吧!阿彌陀佛,請您趕快來救我。」如果是抱持這種心態,絕對去不了,因為西方極樂世界是大乘佛國的淨土,一定要發菩提心,修一切的功德。

再說臨終要十念也不容易,念佛要兼具信、願、行,信心不夠、願心不足,臨終不一定念得出,更別說去西方。我曾問很多人為什麼來學佛?有人說因為父母來,所以跟著來。我問他自己信不信呢?他說因為父母信,所以也跟著信。這個信好像有,但並不是很踏實。

「信」絕對不是盲目的信仰,因為別人信而跟著信,那是姑且相信,不是真正發自內心。堅固的信心一定是要從實際的修行中建立,有了體驗之後,才能真正把信心建立起來,才能把願心堅固起來。《無量壽經》上也說得很清楚,假如有信,但是信得有些勉強或是不清楚,茫茫然地,人家問他信什麼?他說不清楚;再問他為什麼要信?則說因為大家都說好。如果是這樣的人,即使是乘佛願力到了西方極樂世界,也不能見到阿彌陀佛。

助行做為輔助的修行,必須要持戒清淨;對眾生要有慈悲心,對於父母、師長、親屬,要有感恩心、報恩心、尊敬心,這樣才能順利往生極樂世界。

平日我們雖然沒有造五逆,但是多多少少都造了一些十惡罪。十惡是從五戒來的,五戒是不殺生、不偷盜、不邪淫、不妄語、不飲酒,十惡沒有飲酒,但將妄語分成妄言、綺語、兩舌、惡口,再加上意業的貪、瞋、癡,合起來就是十惡業。十惡雖然沒有飲酒,但酒能使人亂性而犯了十惡,最好不喝。

十惡業有輕也有重,一般人大概不會犯重的,但輕的幾乎每一樣都犯過。我們雖然不可能殺人,但是卻常常殺蒼蠅、螞蟻、蟑螂、蚊子;雖然不可能做強盜、土匪和小偷,但是偶爾還是會占一點小便宜,譬如隨手用辦公室裡的紙、筆、信封、郵票、電話來處理私事,或是看到路旁的花很漂亮,就跑去聞一聞;不過若是花香自己隨風飄過來的,那就不算竊盜。邪淫是指不正當的男女關係,譬如婚外情、做第三者,但是若有勾引人的念頭,讓人不舒服,也是犯了邪淫。妄語的話,我們犯的機會就更多了,偶爾不高興就大聲吼別人,背後說人壞話、道人家長短,或是唱靡靡之音;總之,只要因言語讓人家受傷害、受損失,就是犯了妄語,是不慈悲的行為。會造惡業都不離意業的貪、瞋、癡,此三毒需要用戒、定、慧來熄滅。其實若能時時刻刻覺察,不讓貪、瞋、癡表現出來,並常常以慚愧心念佛,這樣就是正行和助行兩種往生資糧皆修了。

此外,如果我們在人間先修難行道,再將一切功德迴向往生西方極樂世界,兼修易行道這樣就等於是在阿彌陀佛極樂世界掛了號、投了保,絕對萬無一失。而且往生的時候,不管是否已經得解脫,至少可以生中品,絕不會下品下生。

有的人沒有信心,依賴心很強,自己不想修行,只希望死後,阿彌陀佛來接引,或是臨終時,請人家來助念,這種只求下品下生的想法實在很可憐。而且也不知道自己因緣成不成熟、善根福德夠不夠?能不能去得成?因此,我們應該在健康時,不管年齡大或小,要趕快修難行道,不要依賴易行道,否則臨終往生西方的可能性實在就很小了。

把握人間修行機會

《無量壽經》勸我們在娑婆世界時就要趕快修行,因為在人間修行一天要比在西方極樂世界修行百年功德還大。人間困難、障礙很多,在此惡世之中修行,功力、功德才會增強得快,就像順水游泳,很容易游得好,但若是逆水游泳,則必須不斷鍛鍊,技術才會愈來愈好,所以說逆水行舟才是真工夫。

在人間才能發菩提心、持戒、修十善,還有孝順父母、敬順師長。在西方極樂世界,沒有父母可以孝順,因為都是蓮花化生,即使看到蓮花說要孝順,也使不上力。此外,在西方極樂世界,思衣得衣、思食得食,隨時隨地都是法音宣流,沒有什麼善好修,也沒有什麼戒好破,唯有在人間,才需要約束自己不犯戒、訓練自己修十善,這就是在積功累德。

有人聽我這樣說,就認為我不鼓勵生淨土。其實我是鼓勵大家要及時努力修行,及時努力成辦淨土資糧。不要覺得無所謂,反正到了西方樣樣都是現成的,這樣會存著僥倖的心理,就會懈怠。既然佛已經告訴我們,人間修行一日一夜要超過在西方極樂世界修行百年,這樣為什麼不珍惜在人間的時間,在人間趕快修行呢?娑婆世界雖然有許多的苦難、障礙,我們要把它當成修行的資糧,鍛鍊我們、訓練我們,讓我們一方面能消舊業,一方面能修淨業、培福慧。如果再配合念佛發願往生西方淨土,就算臨終不能以自力得解脫,也能往生極樂世界,這是念佛法門的好處。

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