從前有一個貧窮的女孩經過一座寺廟,剛好盛逢法會期間,她看到很多人到寺廟打齋、點燈,做種種的結緣佈施,心裡很羨慕。 

而自己靠乞討過日子,哪裡有錢可以佈施呢? 

直到有一天她遇到一個好心的人家,給了她幾文銅錢,她忍耐饑腸轆轆,拿著這幾文銅錢到寺廟,做虔誠的佈施。 

寺裡的住持大和尚為她的真心所感,親自為她誦經、祝福。 

這個女孩歡喜的離開寺廟,因為饑餓的關係,她靠在路邊的樹下休息。 

剛好國王到民間巡視,遠遠看到金色光芒閃爍,走近一看,一個衣衫襤褸、面上滿是污垢的女孩身上正發著金光! 

國王把她帶回王宮,讓她沐浴,換上新裝。 

經過裝扮的女孩,更顯高貴秀麗。 

國王漸漸喜愛她,不久以後,立她為後。 

從乞討的貧女,搖身一變成為皇后之尊,女孩心想:一定是佈施的功德,才有此福德因緣。 

於是她準備了十大車的金錢寶物,載運到寺廟,供僧打齋。 

但這一天供養時,只有知客師父出來迎接。 

她心中納悶,以前只有幾個銅錢的佈施,住持和尚親自為我誦經、祝福,為什麼今天我用幾千萬倍的佈施反而只有知客師父出來招待? 

她向知客師父央求要見住持和尚,知客師父答道:「我們的住持和尚表示,當初妳的佈施雖然微少,卻是妳的所有,那時候,妳的心清淨虔誠。此時,雖然妳帶著十大車的金錢,但是大和尚看不到妳供養的心,只見到妳的驕恃和傲慢。」 

乞丐變皇后,看起來神奇,其實心香一瓣,普遍十方。 

人的一顆心,納受法界剎塵,凡夫成佛祖,穢土轉清涼,都在我們的這顆心。 

錢財的佈施,固然難得,是開發我們內在的聖財,更為重要。 

如《法句經》卷上所說:「信財戒財,慚愧亦財;聞財施財,慧為七財。」,當我們做身口意種種佈施時,要別人領受的是美好的謙卑和恭敬,而不是醜陋的輕心和慢心。

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