生死功德都在一念間

禪師帶著一位小沙彌在山上苦修,生活非常清苦。沙彌每天跟著師父下山化緣,有一天回程時,看見一位老乞婆餓倒路邊,禪師便教沙彌將化緣所得的物資分給老乞婆。

沙彌想著,這點物資師徒兩人都不夠吃,還要分給老乞婆?禪師看出他心不甘情不願,便說:「生死功德都在一念間。」沙彌不得不照著師父的吩咐去做,卻還是不以為然,認為應該等到行有餘力時,再來做功德。

多年後禪師老邁,將寺院交給徒弟打理。青年僧人很能幹,沒多久就將寺院翻修得富麗堂皇、香火鼎盛。老禪師提醒徒弟:「生死功德都在一念間。」青年僧人不以為意,認為現在寺院初有規模,必須趁勢拓展,將來再談布施行善。

再過幾年,老禪師臨終時,交給徒弟一本經書。青年僧人成了方丈,終日汲汲營營,寺院在他的經營下廣置田產。

歲月流逝,青年方丈老了、病了,自知人生走到盡頭,想起師父所說「生死功德都在一念間」,找出師父臨終交給自己的經書,書頁前面寫著:「助人一次,勝似誦經十年。」他若有所悟——勞碌一生,總是在人、事、物相中打轉,功德、道業絲毫未長,徒然累積無明業力;此生將盡,要行善助人已是心有餘而力不足,只能隨著業力而去……

上人以此說明,人生苦難皆因無明生——為了追求名利而勞勞碌碌,根塵識合而不斷複製煩惱、累積業力。「用虔誠的心助人,比誦經更有功德。要照顧好心念,時時存虔誠助人的好念,莫隨境界起伏而自障道業。」

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