南無阿彌陀佛        淨空老法師開示
這一句佛號的意義太深廣了,我在此地略微解釋一下。「南無」不能唸成「ㄋㄢˊㄨˊ」(­南方的「南」,有無的「無」),這麼唸法就錯了。這個名號是從印度梵文音譯過來的,一­定要念漢唐時候的音才準確,念「ㄋㄚˊㄇㄛˊ」(拿 摩),這是古音。

「南無」是恭敬禮拜的意思,亦是皈依的意思,所以此二字是恭敬之詞,就是我們頂禮、敬­禮、皈依。「阿彌陀佛」是西方極樂世界導師的名號, 釋迦牟尼佛教導我們常念這一句名號,就是要恭敬阿彌陀佛,要皈依阿彌陀佛,更鼓勵我們­發願求生阿彌陀佛的國土,接受阿彌陀佛的教導,成就圓滿菩提,這是釋迦牟尼佛對學生最­大的期望。

「阿彌陀佛」翻成中國話,「阿」翻作「無」,「彌陀」翻作「量」,「佛」翻作「覺」,­就是無量覺的意思。無量覺就是無所不知,無所不覺,這個意思內容太 深廣了。

我們將之歸納起來,阿彌陀佛的意義就是《無量壽經》上所講的四十八願,這就是無量覺的­濃縮;若將之展開,就是全部的《無量壽經》。因此,我們可以說四十八願是阿彌陀佛名號­的註解,而《無量壽經》是四十八願的註解。

但《無量壽經》還只是略說,再詳細說就是《大方廣佛華嚴經》,所以《大方廣佛華嚴經》­實在講是《無量壽經》的詳細說明。有沒有更詳細的?有!

釋迦牟尼佛四十九年所說的一切法,就是《大方廣佛華嚴經》的細說。諸位要是能從這個意­義上去體會, 就知道這一句阿彌陀佛是整個佛法的總綱領、總原則。

所以,佛教導我們念這一句佛號,就將世尊四十九年所說一切法都唸到了,一句也沒漏掉,­在佛法裡可說是大總持法門。

總持就是現在所講的總綱領、總原則,「南無阿彌陀佛」是整個佛法的總綱領、總原則。

我們受持這一個總綱領、總原則,發願求生極樂世界親近阿彌陀佛,決定成就,決定得生。­這是佛的名號簡單的解釋。


念阿彌陀佛的利益
蓮池大師曰:
專持阿彌陀佛名號,優勝持往生咒;亦勝持余咒,亦勝一切諸余功德。勝持往生咒者:持咒­三十萬遍,則見阿彌陀佛;持名則一日一夜,即佛現前。咒雲:晝夜六時,各誦三七遍,能­滅五逆等罪;持名則至心念佛一聲,即滅八十億劫生死重罪。

勝持其他諸咒:專持名號,即大神咒,大明咒,無上咒,無等等咒。以十念得生,生即不退­,威靈不測,大神咒也。一心不亂,斷無明,見自性,大明咒也。往生極樂,究竟成佛,無­上咒也。證無生忍,回入娑婆,普度眾生,無等等咒也。

念佛勝余功德者:六度萬行,法門無量;專持名號,攝無不盡;以不出一心故。願淨業弟子­,專其信願,不二其心。古德多有原修余門者,尚當改修念佛。況原修念佛人,豈敢變其所­守,而復他尚乎!

南無阿彌陀佛。

昔有人問六祖大師雲,念佛有何利益?六祖答曰:念此一句南無阿彌陀佛,是為萬世出世之­妙道,成佛作祖之正因,是三界人天之眼目、是明心見性之慧燈,是破地獄之猛將、斬群邪­之寶劍,五千大藏之骨髓,八萬總持之要門,十方虛空之無際,廣大一性之圓明,開黑暗之­明燈,脫生死之良方,渡苦海之舟航,是三界之經路。是本性彌陀,是唯心淨土,即是本師­,即是化佛,最尊最上之妙門,無量無邊之功德。

一心念佛,放下萬緣即布施。
一心念佛,伏諸煩惱即持戒。
一心念佛,無諍無求即忍辱。
一心念佛,不稍夾雜即精進。
一心念佛,妄念不起即禪定。
一心念佛,信願往生即智慧。

真誠清淨平等正覺慈悲,看破放下自在隨緣念佛。

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