美國是否即將步入全球化之後的第一場經濟衰退?

要了解這個問題,首先必須要討論兩個重點:第一,美國是否即將步入經濟衰退仍不確定。美林的首席經 濟學家表示,美國會在下季之前陷入經濟衰退;雷曼兄弟的首席經濟學家並不認為經濟衰退會發生。讓我們不要擔心該如何稱呼這種情況:實際的狀況是,我們已經 深陷經濟成長放緩的泥沼,未來將有數百萬人受到影響 。

第二點要談的,是全球化對於美國和全球的貢獻多過傷害。不過它也必然將創造新的挑戰,當今的經濟環 境看來正是如此。
全球之所以會發生經濟走緩,關鍵正在美國消費者身上。這群在過去 6年帶動全球經濟成長的瘋狂消費機器,為全球僅見。不論是股市下跌、升息、龐大的個人負債、戰爭、水災或是颶風,都無法動搖他們的消費意志。主因正是他們最大的資產-房屋的價值不斷攀高, 還有他們對於自己的工作自信滿滿。只要他們的房屋價值看來像是小豬撲滿一樣不斷膨脹,薪資袋看來也永遠是滿滿的,他們就會不斷的消費,美國經濟引擎因此能夠繼續運轉。

當然美國房價已經下跌了相當長一段時間,最近就業市場又已明顯惡化。讓經濟學家真正感到失望的是美國12月的就業報告。美國該月失業率攀升到5%,新增就業只有小幅增加。隨著申請房貸變得困難,以及薪資的變數增加,消費者似乎已經被迫將其信用卡收回到口袋中。可以確定的是,在去年假期銷售季過後,有一波零售商發布12月的銷售年增率。舉例而言,百貨界巨人Macy's該月同店銷售下滑7.9%,該公司表示,整體消費者支出下滑為其主因。

上述這些究竟和全球化有什麼關係?關係非常之大。首先來看看房市泡沫,那是因為放款業者以超低利率放款給貸款戶造成的後果。其結果便是業者的貸款未能反應租金或是整體房市供應的合理價值。

廉價資金過剩的情況非常嚴重,不單是美國人如此,因為美國人已經好幾年沒有儲蓄了,這種現象來自全球其他地區,由 Fed主席柏南克稱之為全球儲蓄浮濫而來。雖然美國一直在消費,全球其他地區幾乎都以空前的速度在儲蓄,幾千億美元的資金便是證據。不是每個人都拿著棍棒打美國人,逼迫他們借款,或是要他們用這些錢來支付可笑至極的房價。美國人不能責備任何人,只能怪罪自己。不過事實卻是,沒有全球儲蓄浮濫的情況,美國人不可能出現房市泡沫,或是隨之而起的房市暴跌。

美國就業市場對全球而言亦非常重要。對於多數美國人而言,全球化最重要的一個事實,是大規模全球勞動市場的時代降臨。全球數百萬人可以和美國人競爭該國數百萬個工作。不用介意外包的工作數量其實相對較少。重要的是那些廉價勞力的存在。他們壓低了薪資較高的美國人的薪水,並且不斷吸引全球各地的雇主在美國以外地區創造新的就業機會。因此現在的問題,並不在於那些工作外流到海外,而在那些工作從未在美國出現。
全球化對於美國人和全球而言仍屬利多。不過它也意味美國人必須重新思考該國在全球經濟上所扮演的角色。美國過去一向是帶動全球經濟的火車頭,就更大的範圍而言,美國依舊是如此;中國的工廠負責人對於美國經濟放緩不會太高興。美國雖然對全球經濟仍具有影響力,新的現實卻是,全球對於美國的影響已經越來越大。

本文轉自【鉅亨網編譯曲培芝‧綜合外電2008/01/29 20:45 鉅亨網】:
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