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什麼是真如

「真如」是大乘佛法中的一個重要的概念,「真」的意思是「真實」、「不虛妄」,「如」的意思是「如常」。想要了解「真如」的真正意義並不簡單,大乘佛法中用了很大的篇幅,討論這個概念;如果能了解「真如」的真正意義,可以說等於了解了一半以上的佛法。「真如」有很多意義相同、但名字不同的稱呼:空性、佛性、法身等都是指「真如」,這只是佛陀為了方便眾生了解,所以用不同的文字說法來表達。

「真如」是一切事物的本性,但它同時又獨立於一切事物之外,我們所看到的事物是有「生滅」的:人有生老病死,山川、大地會隨著時間而逐漸毀壞、改變,從科學的角度看,所有的物質都會衰變;此外,人的心也是不斷的變動著,我們的念頭、行為、感受,時時刻刻都在生起滅去。但是,做為一切事物本性的「真如」是不生不滅的,它超越了一切事物的定義、沒有形體、無法捉摸、永恆而不變動。

換句話說,我們所看到的一切事物不停地生生滅滅,其實它們的本性是永恆不變動的,我們所看到的「生滅」其實是「假象」,就像是夢境或海市蜃樓那樣的不真實,這也就是「真如」名稱的由來。但是,我們從來沒有懷疑過,我們所看到一切事物的生起滅去竟然會是種「假象」;我們對一切事物,有著錯誤的觀念,以為事物的生滅是千真萬確、不須懷疑的事實,卻沒有觀察到:一切事物其實都有著永恆不變的「真如」本性。

「真如」的另一個表達方式是「空性」,「空性」是超越語言文字、不可形容、不可言說的,所以,同樣的,「真如」的實際樣貌,也是無法用言語來敘述的。

「真如」也代表著「佛性」,「佛性」就是佛所證悟的覺悟之性,清淨而沒有污染。所以,如果有人能真正的完全理解「真如」的意義,那等於是看見了「佛性」,離成佛也不遠了。

在我們逐漸了解「真如」真正意義的過程中,我們可以將這樣的理解,開始應用到我們的日常生活,慢慢改正過去我們對一切事物的錯誤觀念,即使我們尚未能完全了解「真如」的完整意義。當我們能在事物的生滅中,開始察覺事物不生不滅的「真如」特性時,漸漸地,我們對於事物的執著,就會跟著逐漸淡化,於是我們能以一種更為從容、自在的方式,來看待這個世界,不會再讓種種執著的心態束縛而產生煩惱痛苦,得到真正的解脫。

大乘佛法並不是一種沒有用的「清談」,如果有複雜難解的理論,那只是為了使不同根性的眾生依照他們的專長去了解佛法所發展出來的方法;其實佛法所要傳達的真相,歸納起來並不複雜;但是,為了要讓不同的眾生一步步更深入理解佛法,就只好使用種種方便手段,因此變得龐大而複雜。所以,不論我們所修習的是哪一部份的佛法,當我們開始將佛法逐步理解而應用在日常生活中時,就會發現:佛法真的能使我們離開痛苦、得到真正的快樂。

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