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聖嚴法師最後的一堂課 從「勿撿堅固子舍利子」這件事情來談

堅固子」就是「舍利子」,佛教一直有一項傳統,那就是重視僧人入滅後荼毘(註一)所燒出的舍利子。從佛陀滅度以來就有八王爭佛舍利子供奉,爾後,許多高僧大德在身後也燒出許多舍利子,導致佛教徒對舍利子的崇拜已經有點走火入魔。

原本我們所認定的高僧,他們的偉大之處,應是他生前的行誼、修為,還有對社會與人類的貢獻,但是演變至今,在佛教界形成一種奇怪的氛圍和現象,亦即已死後是否有燒出舍利子,這樣就也導致了一種不成文的標準,以死後是否有燒出舍利子做為該亡僧是否為高僧的指標。事實上,這不是絕對的指標,即使有些狗也能燒出舍利子(註二)

對舍利子的過度崇拜是一種不好的風氣,因此聖嚴法師在圓寂前就交代不要撿舍利子。這麼做的目的就是要破除「燒出舍利子就等於高僧」的迷思,回到高僧生前的身教跟言教,依照他超越我執的言行,以及他對於社會與人類的貢獻來判定他是否為高僧。

植存樹葬,是要破除信徒對聖嚴法師的依賴

對於向聖嚴學習佛法的信眾而言,是要破除信徒們希望高僧能一直在身邊的一種依賴和執著。依賴,有時候會是一種妨礙。為了要破除這樣的依賴,聖嚴法師在圓寂前,甚至還交代切勿將骨灰埋在特定的某一棵樹下,而是要把骨灰分裝成好幾小袋,灑在植存區各處。

如果不事先交代將骨灰分散,並且分別灑在植存區的各處,恐怕日後會不會又有信徒執著於法師的骨灰究竟埋在哪一顆樹下?然後也想方設法,讓自己親人的骨灰也埋在法師骨灰的旁邊,希冀得到聖嚴高僧的加持呢?如此一來,不就又導致了另外一種執著嗎?

植存這件事讓我們又再度看到聖嚴法師透過徹底的身教,教導信徒們的最後一堂課:無事忙中老,空裡有哭笑,本來沒有我,生死皆可拋。
註一:荼毗,二字是梵語的發音,又有寫成闍鼻多du bi duo)。翻譯成漢語的意思是:焚燒。但是這個焚燒,不是一般所說的焚燒木柴,焚燒垃圾。而主要是指:火葬。尤其指僧人死後的火葬,稱之為荼毗。

註二:摘自《無盡的身教聖嚴法師最後的一堂課》第13頁,台北:法鼓山 文化中心出版。

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