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灶神司命真君
「灶神」是家家戶戶都有的「物神」,主宰居家飲食之神。

農歷十二月廿四日,是灶神升天述職的日子,民間風俗,家家戶戶,焚香點燭,鳴爆竹歡送灶神「出差」,到元旦清晨開大門,歡迎灶神「返任」上班。灶神為一家之主神,監督家中大小一年的德行,端坐灶上寶座,元旦接受一家大小的牲體祭拜,另配以茶、酒,俗稱「謝灶」。

據專家考証,司命灶君,是古時五祀之一,在《通典.殷制》裡指出:「天子祭五祀,戶一,灶二,中錀三,門四,行五也,歲編諸侯大夫與天子同。」其五祀即主出入的門、戶,主飲食的灶,主堂室的中錀,主道路的行等。

周朝時又有所謂「七祀之司命」,因此灶神為司命之神中的一尊。

司命真君,又稱司命灶君、司命灶神、護宅天尊,或九元東廚煙主、九天東廚司命灶君、灶王、司命、灶君公、灶君爺、灶老爺,通常簡稱灶神、灶君、灶王爺或張恩主等。古代農業社會裡,採行大家庭制,凡是飲食的場所,必定置灶君奉祀,他可稱是家戶之神。

台灣祀灶的風俗,起源甚久。據文獻記載,至少在三千餘年前商、周時代就已有之,古代列為五祀之一。灶神主管人們的飲食,民以食為天,可知灶神與人民生活關系之密切。而且,中國人對吃的講究,使民間對產生美味所在的灶神相當崇拜,而灶神又主司每戶人家一年來善惡功罪的記載者,更有規范人心的功效。

司民家佑善罰惡

相傳,灶君原是天上星宿之一,因犯過被貶下界,專司民家罰惡佑善,灶君每年升天一次,向玉皇大帝奏報,把人間的每戶人家一年來的好壞事跡,均詳實稟報,作為上天定第二年每戶人家吉凶禍福的依據,因事關每戶人家今後一年的平安幸福與否,關神的儀式當然虔敬無比,以期灶神能[ 好話傳上天,壞話丟一邊」,多為人間美言幾句。

灶君由地上到天堂往返一次,要經過三十六重天,灶君每日僅能通過四重天,因此上下一次,需要九天,從十二月二十三日出發,到正月元旦返任,恰好歷時九日,這種出差時間,頗感匆促,沒有一刻的休息。在灶神出發之前歡送他,請他老人家上天除惡揚善,等他回來後,另行隆重的「謝灶」,以示洗塵之意。

台灣民說滸一種送灶神的習俗,民間唯恐灶神上天述職時,向玉皇大帝說家庭的壞話,並且希望她上天多說好話。因此,全家跪在灶神前,磕頭禱告灶神說:「上天奏好事,下地降吉祥。

台灣地區農村於農歷年底,仍舊于灶神兩側貼「上天言好事,下界保平安」的紅紙對聯,以祈求灶神上天在玉皇大帝前美言幾句,下凡後還請保家宅平安,此俗與大陸各地相同。

灶神原為火神,後來變成為物神,灶的守護神;且成為人格化的神。原來的職責是守灶,保護一家人的飲食;後來又成為一家人日常行為的收察神,一家人行為的好壞由他登記,報告上天,依此決定人間當年福禍。

參考資料:http://www.t2t-travel.com/zm/smzj.htm

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