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佛為甚麼要我們觀日落

佛因為韋提希問,若是佛滅度後,沒有了佛力的幫助,怎麼能夠見到西方極樂世界。所以佛就教他觀想西方極樂世界的方法。說道:「要看極樂世界,應該要一心一意,把念頭歸在一處,不要想到別處去,要專心想念西方。怎麼樣的想念呢?要曉得凡是用想念功夫的,一切眾生,除了生下地來,就是瞎眼的,那就當然看不到的了。這些有眼睛的人,大家都能夠見到太陽落下去的。」

看到太陽要落下去的時候,應該要發起想念的心來了,端端正正面向西方坐定了。看準了太陽落下去的地方,把自己的心,牢住在太陽上看,專心想念這個太陽,不放這個心移動到別處去。那就能夠見到太陽要落下去時候的形狀,像掛在虛空裏頭一面鼓。

已經看到了太陽後,要閉眼、開眼都能夠看得明明白白,清清楚楚;這種思想,就是日想。【這個「想」字,實在就是觀字的意思,因為這個觀字,本來就是想的意思。】名目就叫初觀。【初觀就是第一觀,這部觀無量壽佛經,本來也可以叫十六觀經的,因為這部經的正宗,是講十六種觀想法的。這一段講觀日,是十六觀裏頭的第一觀。】

 1. 觀照的目的是要瞭解「苦、空、無常、無我」之佛教的深刻道理。日落表示一天的終止,又象徵人生之終止。故古人有「夕陽無限好,只是近黃昏」之感歎,表示人到晚年,如同日落,為時不多,進而思考到生命不過在呼吸間,一口氣換不過來便同死人。若人常存生命危在旦夕的想法,則可去除妄想執,以及人我是非之念,當下便覺海闊天空,輕鬆自在。

2.一天中其他時間,太陽的光太強,易傷眼睛,只有日落時的太陽不傷眼睛,很柔和,容易起觀,令人遐思

3.落日西方,自然讓人聯想起西方極樂世界

4.日落一刻的景觀美麗無比,有助於人們觀想美好事物。如觀想極樂國土之莊嚴美妙,使人們發願往生;佛陀教人觀想美好事物是淨化心靈的最好方法。

5.落日之光芒容易使人連想佛之相好光明。如善導大師所說:「令眾生識知彌陀依正二報,種種莊嚴光明等相,內外照曜,超過此日百千萬倍,行者等若不識彼境光相者,即看此日輪光明之相。」

6.落日時天水相連,由落日自然過渡到觀水(第二觀),故觀日落西方,自然成為十六觀的第一觀。

極樂世界的光明普照十方一切佛刹土,所以觀落日就是讓我們體驗和接觸到西方極樂世界的光明。根據善導大師這個《疏》,觀日落它有個過程,觀,善導大師講要取春秋這兩個季節,西方,太陽下山的方位才是正西方。不取冬夏,不取冬天跟夏天,如果像現在冬天,觀的方位不是很正確,春天跟秋天這兩個季節,太陽下山那個方位是正西,一直過去經過十萬億的佛國土,就是西方極樂世界。我們的目標就是在那裡,我們修淨土的目標就在那裡。觀的過程,如果你有業障它會現出來,業障比較輕的,它會現一層,譬如說你太陽已經觀成,已經在眼前了,這個時候過去今生,如果有造惡業,惡業比較輕的,它會浮現一層白霧,白色的霧把太陽給它遮起來,看不到。業障重一點的,它會現出一層黃色的霧,把太陽遮起來;業障最深重的,它會現一層黑霧把太陽遮起來,讓你看不到太陽。這個時候我們就要知道,這是我們業障現前了,觀想的過程業障現前。業障現前要怎麼辦?善導大師在這個《疏》也勸導我們,要懺除業障,就是改過。懺悔過去世造的不善業,把這個業障懺除了,然後你再去作觀,那個太陽又會恢復,這個第一觀。

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