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是牙痛還是三叉神經痛小心拔錯牙齒

50歲李女士因上顎後面第二大臼齒區疼痛至診所求醫,牙科醫師一直找不到疼痛的原因,在進行根管治療(抽神經)後仍無法緩解疼痛,最後懷疑可能有斷裂,而將牙齒拔除。拔牙後病人疼痛感消失了1 個多星期,又再度出現,這次位置跑到前面第一大臼齒區。這次醫師不敢再幫病人拔牙了,但李女士因為有上次拔牙後疼痛消失的經驗,因此不惜要求醫師再度幫忙拔牙,盼能根治。但連拔2 顆牙之後,病人之疼痛依然存在。因此醫師認為不是牙齒的問題,而建議李女士到大醫院再進一步檢查。但李女士卻很堅持自己的感覺,繼續找牙醫診所拔牙,甚至把右上排的牙齒都幾乎拔光了,前後共6顆,疼痛仍然無法解決。最後轉診至本院牙科部求診,經診斷不是牙痛,懷疑為三叉神經痛作怪,轉神經內科後確診,並經藥物治療,始解決了病人長期的心頭大患。

為何三叉神經痛會被誤認為牙痛呢在本院牙科部門診中,經常可見到上述類似的轉診案例。據估計全美國1 年約有1萬顆牙齒,因三叉神經痛而被無辜拔除,數量可謂驚人。為何三叉神經痛會被誤認為牙痛呢我們口腔內的黏膜或顏面皮膚感覺都是由三叉神經來傳導,而牙齒的疼痛感覺亦是三叉神經的分支所支配。因此當三叉神

經因為一些非牙齒原因引起疼痛時,當疼痛點在牙齒附近,就很容易讓病人誤認為是牙齒發炎引起的神經痛了。三叉神經是第5 對腦神經,也是最大的腦神經,毎個人有兩條三叉神經,一條管右側頭部,另一條管左側頭部。顧名思義,三叉神經從腦內出來後,可分叉成三大分支,分別支配上顏面 (眼支)、中顏面(上顎支)及下顏面(下顎支)區域,主要功能是支配臉部及口腔黏膜的感覺和咀嚼肌肉的活動,其中上顎支與下顎支的疼痛,最容易與牙痛混淆。

三叉神經痛的原因

三叉神經行經之處受損,皆可能引起神經痛。可能的原因包括腫瘤壓迫、病毒感染神經病變、多發性硬化症等等,但是大多數的三叉神經痛並沒有神經功能的異常或病變。雖然大部分三叉神經痛的患者經過許多檢驗後,可以發現腦幹附近血管壓迫,但並非所有血管壓迫三叉神經都會引起疼痛,詳細原因目前也不清楚。

如何區別三叉神經痛及牙痛

三叉神經痛會在其神經支配的任何可能區域,如眼周、耳周、牙齒周圍及臉部引起強烈疼痛。其主要特徵是單側臉部陣發性的劇烈刺痛或撕裂痛,像觸電或電擊般,每次陣發持續數秒鐘至1~2 分鐘。疼痛部位大多位於臉頰或下顎,有時會發生在前額,臉部肌肉動作或觸摸會誘發疼痛的產生,如說話、咀嚼、吞嚥、打哈欠、刷牙、洗臉、吹冷風或刮鬍子等,睡覺時疼痛多半會消失。三叉神經痛劇痛發作突然而來,突然停止。疼痛可晝夜發作數十次至數百次,不發作時絕大部分病人完全不痛,僅極少數病人仍有輕微痛。有的病人第一次發作即很嚴重劇痛,有的病人開始發作較輕,以後逐漸加重。一段時間後疼痛會消失,數個月或數年後可能會再發。

有不少患者的疼痛來自牙齦,常因此被誤以為牙痛而慘遭拔牙之苦,更有患者遇到糊塗的牙科醫師,竟然全排牙齒都被拔除而依然疼痛不已。患者與牙醫師應提高警覺。有個簡單的方法就是依照臉痛與否以及疼痛的持續性來判別,通常三叉神經痛會伴隨臉皮疼痛,且疼痛為陣發性;而牙痛不會伴隨臉皮疼痛,且疼痛較為持續性。

如何治療三叉神經痛?

三叉神經痛治療方法可先用藥物控制,但一般止痛藥物完全無效。有一些治療癲癎的藥物,如癲通(Tegretol) 療效不錯。對藥物反應不佳的病患則可以考慮手術治療,方法包括阻斷三叉神經傳導及減壓手術等。其中,減壓手術目的就是隔開壓迫三叉神經根部的血管,去除神經短路,效果不錯。另外不適合開刀的病患也可以考慮接受立體定位放射手術,如伽馬刀、電腦刀等。治療的方式各有其利弊得失,應與就診的醫師討論後再選擇治療方式。

如何就診

民眾對於三叉神經痛應該要有基本的認識,才不會誤認牙痛而病急亂投醫,甚至拔了寶貴的牙齒,得不償失。 民眾若有上述類似的症狀,建議可先至本院牙科部就診,先判斷是否為蛀牙、牙髓炎、牙周病或牙外傷引起的牙痛?當醫師排除牙齒原因引起疼痛可能性後,可再進一步至神經內科就診,確定原因及治療。

牙科部 口腔顎面外科主治醫師 李正喆

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